La coma | Gramática Inglesa | EF

La coma

En inglés, hay algunas normas generales que se pueden aplicar a la hora de utilizar las comas. No obstante, comprobarás que también hay muchas otras formas de emplear este signo de puntuación para modificar el significado de una oración o destacar un elemento, razonamiento o significado.

Aunque solemos aprender que las comas se utilizan a fin de añadir pausas que nos permitan respirar durante la lectura, lo cierto es que más bien se emplean para organizar conjuntos de ideas o agrupamientos lógicos. La mayoría de la gente utiliza las comas para asegurarse de que lo que quieren expresar está claro y, a pesar de las reglas gramaticales, evitarán ponerlas si el significado se conserva sin ellas.

Series de palabras, frases o cláusulas

Al enumerar los elementos de una serie o lista, las comas son la forma más habitual de separarlos. Los dos últimos elementos de la lista suelen ir unidos por "and" o por "or" y, en inglés, esta palabra debería ir precedida por una coma. Entre los editores, a esta coma final en una serie de elementos se la conoce como "Oxford Comma".

Una serie de proposiciones independientes
Ejemplos
  • I met Harry, we went for a swim together, and afterwards Harry went home.
  • I like your son, I might even love him, but he is not a very good soccer player.
Una serie de nombres
Ejemplos
  • For dinner I had soup, fish, chicken, dessert, and coffee.
  • This afternoon I went to Oxford Circus, Picadilly, Hamstead, and Gatwick Airport.
Una serie de adjetivos

Una lista de adjetivos suele requerir el uso de comas para separar los elementos. Sin embargo, cuando uno de los adjetivos está modificando a otro, no se separan (ver el tercer ejemplo).

Examples
  • She was young, beautiful, kind, and intelligent.
  • The house we visited was dark, dreary, and run-down.
  • She was wearing a bright red shirt.
Una serie de verbos
Ejemplos
  • Tony ran towards me, fell, yelled, and fainted.
  • The boy leapt, spun, twisted, and dove into the water.
Una serie de frases
Ejemplos
  • The car smashed into the wall, flipped onto its roof, slid along the road, and finally stopped against a tree.
  • The dog leapt into the air, snatched the frisbee in its mouth, landed, and ran off into the forest.

Delimitar incisos

Empleamos las comas para delimitar oraciones subordinadas relativas no definitorias y otros comentarios o datos que no son esenciales. La coma se pone antes y después del inciso.

Ejemplos
  • China, one of the most powerful nations on Earth, has a huge population.
  • Jason's grandmother, who was born in 1930, lived through the Second World War.
  • Cats, unlike dogs, do not respect their masters.
  • My friend, Jim, likes to go scuba diving.

Frases de participio

Ejemplos
  • Hearing that her father was in hospital, Jane left work immediately.
  • Walking to the bus stop that morning, Sam knew it was going to be a special day.

Coletillas interrogativas

Ejemplos
  • She lives in Paris, doesn't she?
  • We haven't met, have we?

Interjecciones

Ejemplos
  • Yes, I will stay a little longer, thank you.
  • No, he isn't like other boys.
  • Wait, I didn't mean to scare you.

Advertencia final

Una coma fuera de sitio puede modificar por completo el significado de una oración, compruébalo con estas:
I detest liars like you; I believe that honesty is the best policy. = Te detesto porque eres un mentiroso.
I detest liars, like you; I believe that honesty is the best policy. = Tanto tú como yo detestamos a los mentirosos.