Artículo indeterminado

En inglés, los artículos indefinidos son a y an. Como todos los artículos en inglés, son invariables. Elegimos cuál utilizar en función de la primera letra de la palabra que sigue al artículo, para facilitar la pronunciación. Utilizamos a cuando la palabra siguiente empieza por consonante o por u y eu, cuando se pronuncian como you. Utilizamos an cuando la palabra siguiente empieza por vocal (a,e,i,o,u) o h muda.

Ejemplos
  • a boy
  • an apple
  • a car
  • a helicopter
  • an elephant
  • a big elephant
  • an itchy sweater
  • an ugly duck
  • a european
  • a university
  • a unit
  • an hour
  • an honor

El artículo indeterminado o indefinido se utiliza para referirse a algo por primera vez y para referirse a un miembro en particular de un grupo o categoría. Algunos ejemplos aparecen más abajo.

Utilizamos a para referirnos a algo por vez primera.

Ejemplos
  • Would you like a drink?
  • I've finally got a good job.
  • An elephant and a mouse fell in love.
Para referirnos a un miembro particular de un grupo

Utilizamos a con nombres de profesiones.

Ejemplos
  • John is a doctor.
  • Mary is training to be an engineer.
  • He wants to be a dancer.

Utilizamos a con nacionalidades y religiones en singular.

Ejemplos
  • John is an Englishman.
  • Kate is a Catholic.

Utilizamos a con los nombres de los días de la semana, cuando no nos estamos refiriendo a un día concreto.

Ejemplos
  • I was born on a Thursday.
  • Could I come over on a Saturday sometime?

También empleamos a para referirnos a un ejemplo de algo.

Ejemplos

  • The mouse had a tiny nose.
  • The elephant had a long trunk.
  • It was a very strange car.

Utilizamos a con nombres en singular después de what y such.

Ejemplos
  • What a shame!
  • She's such a beautiful girl.
  • What a lovely day!

Utilizamos a con el significado de one para referirnos a una sola cosa o persona, o a una unidad de medida. En esas frases, utilizar "one" en lugar del artículo indeterminado es gramaticalmente correcto pero el significado varía. En ese caso, la cifra se enfatiza, para que haya un contraste con otras cifras o para corregir algo que se ha dicho antes.

Ejemplos
  • I'd like an orange and two lemons please.
  • I'd like one orange and two lemons please.
  • The burglar took a diamond necklace and some valuable paintings.
  • I can think of a hundred reasons not to come.
  • I need a kilogram of sugar.
  • You need two kilograms of sugar? No, I need one kilogram of sugar.
  • You can't run a mile in 5 minutes!