Pronombres indefinidos

Los pronombres indefinidos no se refieren a una persona, lugar o cosa específicos. En inglés, existe un grupo particular de pronombres indefinidos formados por un cuantificador o distributivo precedido por any, some, every y no.

  Persona Lugar Cosa
Todo everyone
everybody
everywhere everything
Parte (afirmativa) someone
somebody
somewhere something
Parte (negativa) anyone
anybody
anywhere anything
Nada no one
nobody
nowhere nothing

Los pronombres con some y any se usan para describir cantidades indefinidas e incompletas del mismo modo que los cuantificadores indefinidos some y any cuando se utilizan solos.

Los pronombres indefinidos se colocan en el sitio que ocuparía el nombre en la oración.

Nombre Pronombre indefinido
I would like to go to Paris this summer. I would like to go somewhere this summer.
Jim gave me this book. Someone gave me this book.
I won't tell your secret to Sam. I won't tell your secret to anyone.
I bought my school supplies at the mall. I bought everything at the mall.

Oraciones afirmativas

En oraciones afirmativas, los pronombres indefinidos con some se usan para describir una cantidad indefinida. Los pronombres indefinidos con every se usan para describir una cantidad completa y los que llevan no implican ausencia de cantidad. Los pronombres con no se usan a menudo en oraciones afirmativas con sentido negativo; no son oraciones negativas, ya que les falta la palabra not.

Ejemplos
  • Everyone is sleeping in my bed.
  • Someone is sleeping in my bed.
  • No one is sleeping in my bed.
  • I gave everything to Sally.
  • He saw something in the garden.
  • There is nothing to eat.
  • I looked everywhere for my keys.
  • Keith is looking for somewhere to live.
  • There is nowhere as beautiful as Paris.

Any y los pronombres indefinidos que se forman con este término también pueden usarse en frases afirmativas con un significado parecido al de every: cualquier persona, lugar o cosa.

Ejemplos
  • They can choose anything from the menu.
  • You may invite anybody you want to your birthday party.
  • We can go anywhere you'd like this summer.
  • He would give anything to get into Oxford.
  • Fido would follow you anywhere.

Oraciones negativas

Las oraciones negativas solo pueden construirse con un pronombre indefinido formado con any.

Ejemplos
  • I don't have anything to eat.
  • She didn't go anywhere last week.
  • I can't find anyone to come with me.

Muchas oraciones negativas que incluyen un pronombre indefinido con any pueden transformarse en oraciones afirmativas con sentido negativo usando un pronombre indefinido con no. Sin embargo, esta transformación conlleva un cambio de significado: la oración que incluye el pronombre indefinido formado con no es más fuerte y puede implicar contenido emocional (actitud defensiva, desesperanza, ira, etc.).

Ejemplos
  • I don't know anything about it. = neutral
  • I know nothing about it. = a la defensiva
  • I don't have anybody to talk to. = neutral
  • I have nobody to talk to. = desesperado
  • There wasn't anything we could do. = neutral
  • There was nothing we could do. = enojado o a la defensiva

Preguntas negativas

Los pronombres indefinidos formados con every, some y any pueden usarse para construir oraciones interrogativas negativas. A estas preguntas se puede normalmente contestar con "sí" o "no".

Los pronombres formados con any y every se emplean en oraciones puramente interrogativas, mientras que los que llevan some suelen usarse para preguntas de las que sabemos o sospechamos la respuesta.

Ejemplos
  • Is there anything to eat?
  • Did you go anywhere last night?
  • Is everyone here?
  • Have you looked everywhere?

Estas oraciones interrogativas pueden transformarse en preguntas retóricas o falsas haciéndolas negativas. Al formular una pregunta de este tipo, el hablante espera un 'no' por respuesta.

Ejemplos
  • Isn't there anything to eat?
  • Didn't you go anywhere last night?
  • Isn't everyone here?
  • Haven't you looked everywhere?

Some y los pronombres formados con él se usan solamente en preguntas de las que creemos conocer la respuesta o en fórmulas que no constituyen preguntas reales (por ejemplo, invitaciones). En este caso, el hablante espera una respuesta afirmativa.

Ejemplos
  • Are you looking for someone?
  • Have you lost something?
  • Are you going somewhere?
  • Could somebody help me, please? = petición
  • Would you like to go somewhere this weekend? = invitación

Estas preguntas pueden definirse aún más si se formulan en negativo. En este caso, el hablante está absolutamente seguro de que la respuesta será un 'sí'.

  • Aren't you looking for someone?
  • Haven't you lost something?
  • Aren't you going somewhere?
  • Couldn't somebody help me, please?
  • Wouldn't you like to go somewhere this weekend?